80 年代的上班族,用摸鱼拯救了欧美游戏业

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或许有 25% 的企业高管往抽屉里藏了款游戏……你可以在午餐时间听到他们和售货员谈论这些事情。他们或许羞于自己玩游戏的行为,但我心知肚明,我看到了发卖收据。


1983 年,辛辛那提角力机连锁店的老板,向美国周刊《Inc.》透露了当时的“风潮”。与传统的主机行业有所不合,办公室的白领们似乎斥地了一个新市场。他们不熟悉手柄、把握杆,或是此外电视游戏设备,身边只有乐融融作响的磁带(或磁盘),以及泛着绿光的 9 英寸电脑浮现屏,但这并不故障人们从短暂的摸鱼中获得情趣。


1984 年西德的一间电脑市肆,图片起原于 Christopher Grabinski


欧美家用机市场在 70~80 年月经验了两次冲击,原因大同小异。1977 年,因为络续涌现的山寨“Pong 机”供给过剩,大到正规企业,小到中民间作坊只能认赔出清,直接导致仙童半导体完结主机研发。到了 1983 年,雅达利平台大量的劣质内容让消费者失去决心,各大知名企业接踵破产,市场立刻陷入萧条。


不过,当时电脑游戏的景遇并没有那么糟糕。尽管从内容雄厚度和专业性来看还达不到主机的高度,但因为系统设计简练,不少作品也做到了“即插即玩”,这种娱乐体式逐渐在商务人士中风行开来。


上班玩什么?


1982 年发售的 Commodore 64,可以说是电脑游戏领域的“杀手级硬件”。不单具备优良的图形和声音处理能力,595 美元的代价在当时已算极为低廉,更首要的是,它有着对标多款主机的硬件特征。


因为 Commodore 64 回收了以 BASIC 为底细的编程情形,ColecoVision 主机上的内容能够轻松移植过来,与 Atari 2600 沟通的端口还使得它可以兼容旧外设。与此同时,从英国起身的 ZX Spectrum 迅速囊括欧洲,再加上 1977 年推出的 Apple II 早已站稳脚跟,个人电脑在企业白领中有着相当高的普及率。


Commodore 64


但绝大多数景遇下,角力机在上班族手中仍然是生产力对象,游戏仅仅只是附庸。相关的娱乐软件不单不克太惹人饮茶注目,而且最好可以随时休止,并能在短时间内供给充沛的情趣。


上世纪 80 年月,布鲁斯·威廉姆斯(Bruce Williams)在密苏里州开了家对象研磨厂,旗下有 100 来号员工。他对文字冒险游戏情有独钟,虽然白日得处理生产问题和人事辩论,但到了晚上或是休闲时间,就会搬出自己的 IBM 电脑,深入到《Microsoft Adventure》的世界中。断断续续算下来,一周最多能够玩上 10 个小时。


Microsoft Adventure


《Microsoft Adventure》由微软轨范员戈登·勒文斥地,以当时的标准的来看,它的把握简便,也相当随意上手。只需要输入一两个预设单词,系统便会以文字的形式示知你正在移动或是把持物体,进而完成探险和宝藏的收集。为了让地城加倍雄厚,游戏中还设置了随机展现的矮人和海盗。因为界面与把握系统非常相似,而且可以随时暂停,一度被视为上班摸鱼时的不贰选择。


事实上,该作是 AVG 开山祖师《洞窟历险》(Colossal Cave)的变种。因为意外受到了商务人士的迎接,除了微软之外,还有两家公司参考《洞窟历险》推出了 Apple II 上的文字冒险游戏。后继者《魔域》(Zork)在此底细上又变得更为复杂,到了后期更是衍生出图形界面 —— 但很快就变得不适合在办公室游玩。


1993 年的《Return to Zork》用上了实景图片


威廉姆斯也发现,这些冒险游戏往往需要玩家投入大量精神。为了记录内容进度,他甚至绘制了几张草图,上面密密麻麻的写满了笔记。


“孩子们上床睡觉后,我会邀请两个同伙过来,一贯玩到凌晨两三点,考试着解开游戏的谜题……在工作和家庭的压力变得更重之前,我们或许搞清了 30% 摆布的问题。”


想要玩好《魔域》,一份这样的地图必弗成少


正因如斯,广告营销公司 Harcomm Associates 总裁约翰·霍奇斯(John Hodges)的定见有所不合。企业经营的压力,使得他完全没或许打通那些游戏。


取而代之的,是一种更随意、更隐蔽的娱乐体式:打开 TRS-80 电脑,拨通收集运营商的处事,然后连上电子邮件。相同于在线 DND 桌游,最终目的是与全国各地的人一路,寻找一枚遗失的魔法戒指。主持人(Dungeon Master)会留一条信息给霍奇斯,他只需随便找个时间复原后,就可以起身干点其余了。


如今仍有人经由论坛发帖来玩 DND


不过,霍奇斯照样更喜欢在家里打游戏,虽然办公室里也有一台 TRS-80,但对于这位企业高管而言,上班摸鱼常日会萌生罪恶感:“我感应内疚……有这么多事等着去做,我很难证实自己玩游戏是正当的。”


摸鱼的罪恶感


威廉姆斯倒是想了个法子说服自己:将玩游戏当成进修角力机常识的一环。第一次购置电脑的尴尬情境让他记忆犹新,伴计当时正在处理售货单,建议顾客在这段时间内找台机械试一试。他盯着“复杂”的键盘直冒冷汗,不知道自己该按哪一个。但自从玩过文字冒险游戏之后,这些就不再是问题了。


保险公司的老板弗兰克·希汉(Frank Sheahan)对此深有体味,年数稍大一点的高管总处在“被淘汰”的危机感之下,不得不紧跟 80 年月的平价电脑潮流,将进修转化为情趣总归更随意被人接管。他当时正在玩《大富翁:股票市场模拟》(Millionaire:The Stock Market Simulation),因为和工作内容很切近,正好免除了罪恶感的懊恼。


大富翁:股票市场模拟


简略的游戏内容,是在一个美股的生意日,你拿着 1 万美元初始资产投资角力机、石油天然气、零售、汽车和重工业公司,时代会受到政治、经济和社会变量的干扰。经由新闻和股市趋势,玩家可以粗略判断涨跌,买入或卖出必然数量的股票。游戏中有五个职业等级,地位越高获得的投资机会越多,目的是最大限度的增加净资产。


1983 年,位于加州海沃德的零售商 ComputerLand 也做过一些统计。该公司的软件产品司理艾德·墨菲(Ed Murphy)透露,在他们的发卖名单中,微软旗下的“航行模拟器”(Microsoft Flight Simulator 1.0)其实很受上班族迎接,原因就在于它“不像游戏”。


因为作品中的飞机表盘和数据都照着真实景遇来,非手艺人员根基看不懂这个,只会认为电脑上在运行什么“高端”的器材。独一的缺陷是,微软航行模拟器并非应用轨范,它本身就是一个把握系统。这意味统一时间,你没法“切出去”干点此外的事情。


Microsoft Flight Simulator 1.0


回过甚来看,20 世纪 80 年月展现了一大堆“商业”电脑游戏,内容多以市场模拟、房地产斥地,财务规划和期货治理为主,这或许恰恰是为了迎合上班族的需求。1982 年降生的《Executive Suite》,甚至别出心裁的教人们处理同事关系,它没有涉及太多经济相关的内容,取而代之的,是要求你在办公室政治中做出一系列抉择,避免高层责骂的同时,拉帮结派的获取权力。


也恰是在《Executive Suite》中,一个名为“老板键”(Boss Key)的伟大功能令人惊异,它拯救了那些想要上班摸鱼又心惊肉跳的基层员工:按下 IBM 键盘上的功能键 5,屏幕上的文字就会被擦除。而按下 F6,系统便会跳转回它理应处于的工作界面。这也如刚需一般,顺利的在电脑游戏中陆续了十数年时间。


《Executive Suite》实机画面


“老板键”的降生


多视窗系统在今天已经不是个体致概念,若是电脑够好,可以迅速经由“Windows Home”或“Alt+Tab”在游戏和工作之间进行切换。


但最初的 Apple II、Commodore 64 和 ZX Spectrum 却没有这种快捷功能,是以在 20 世纪 80~90 年月,斥地者们纷纷在游戏中埋下了稀奇的按键呼吁,它的浸染常日是弹出一个“仿冒的”工作界面。


最先想到这个点子的,是 Southwestern Data Systems 的创始人罗杰·瓦格纳(Roger Wagner),在墨西哥内陆的一次滑翔伞活动中,他向几位同僚提出了这个设法,意外获得了不错的反响。当时在场的还有苹果公司的创始人斯蒂夫·沃兹尼亚克,以及麦金塔电脑的设计师安迪·赫兹菲尔德。


瓦格纳回家后便静心研究,接着顺利在 1981 年推出的游戏《Bezare》中参预了老板键功能。在玩家饰演外星人抵本地球人入侵的过程中,只需轻轻点下“Ctrl-B”,屏幕上就会弹出一个电子表格,记录着办公用品和食物相关的收支信息,让你顺利避过上级领导的把守。


按下老板键后,《Bezare》弹出的表格


这个创意立马获得了 Friendlysoft 公司的关注,当主机行业陷入萧条时,他们活络的意识到商务人士并不排斥游戏,于是迅速盯上电脑平台,将青蛙过河、吃豆人、赛马等小游戏做成了“八合一”(Friendlyware)。


为了随意上班族摸鱼,Friendlysoft 的一系列软件都供给了“F10”功能,许可玩家在带有生产力、时间等标签的柱形图和轨范之间切换。因为穷困竞争对手,八合一上市后便成了最畅销的电脑软件之一。


《Friendlyware》中的赛马


不过,当时也展现了一批行使老板键来使坏(埋彩蛋)的斥地者,可谓害人不浅。


在互动小说《火卫一上的皮革女神》(Leather Goddesses of Phobos)中,按下老板键切实能弹出一个数据表,但上面浮现的信息可一点都不屈安,全屏充溢着成人物品的订单信息。它后来还被 2013 年发售的点击冒险游戏致敬,若是在《Leisure Suit Larry 1》里触发老板键,就会看到一大堆避孕套的名字。《Space Quest III》对比之下显得加倍恶毒,按下老板键后,系统会把玩家摸鱼的证据(游戏时长)打到屏幕上。


《Space Quest III》友情提醒,你已经玩了 1 小时 18 分钟 53 秒


众所周知的是,跟着多窗口、多义务把握系统的成长,老板键变得不再那么首要,大多数游戏都移除了这个功能,它如今只零星的展现在漫画浏览器或是一些通信软件中。但上班打游戏的“精神”却仍在陆续,某种水平上,这甚至倒逼斥地者络续“提高”,创造了诸如“放置型游戏”的内容品类。


或许上班族对于电脑游戏的撑持,还不单仅只推进了老板键的降生。在 1983 年到 1985 年间,欧美的电脑游戏市场一度庖代主机市场,化身为行业沙漠中的绿洲。


借着早期那些“摸鱼游戏”打下的底细,IBM 电脑上的《国王密使》,展现了令人惊异的第三人称视角,开创了真正意义上的现代冒险游戏。《银河飞鹰》以六自由度移动和多变的宇宙空间,竖立了开放世界的底细模板。若是少了这些手持接力棒的跑者,现今的游戏行业,兴许又是一副迥然不同的光景了。


参考资料:

  • Games Businesspeople Play

  • Boss Button

  • Geek的复古:来看看原始的文字冒险游戏



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